Wimbledon, protocolo y ceremonial en el campeonato de tenis más antiguo del mundo

ALICIA SÁNCHEZ CAÑADAS

Este fin de semana concluyó el campeonato de tenis más antiguo del mundo. No hemos tenido la deseada final con un tenista español, pero vivimos un gran partido de cuartos entre Nadal y Fritz, y también un gran torneo de Carlos Alcaraz, pero esta vez no pudo ser.

Si nos adentramos en la historia de este campeonato, Wimbledon nació a raíz de otro deporte estrella en el siglo XIX en Inglaterra. En 1870 el croquet* era el deporte estrella en Inglaterra. En junio de ese año el All England Croquet Club, fundado por seis caballeros el 23 julio 1868, siete años más tarde se abrió al tenis de hierba “lawn tennis”.

Las pistas de croquet se transformaron en canchas de tenis. George Nicol, un miembro del comité, fue nombrado para encargarse exclusivamente de los temas relacionados con el tenis. El deporte llegó a tener tanta popularidad que el 14 de abril de 1877, el club fue renombrado a sugerencia de su miembro All England Croquet and Lawn Tennis Club. 

En los meses posteriores se decidió organizar un torneo de tenis para jugadores amateur, el campeonato se convirtió en el primer torneo de tenis oficial y el primero de los que más tarde serian conocidos como Torneos Grand Slam. Curiosamente este torneo se organizó para recaudar los fondos suficientes para reparar el rodillo que se utilizaba para el mantenimiento de las canchas; el torneo generó unos ingresos de 10 libras, las suficientes para reparar el rodillo.

Un mes antes del primer partido se anunció el torneo en la revista The Field y se enviaron invitaciones a los potenciales participantes. En este anuncio también se indicaba por donde deberían entrar las personas que accedieran al recinto a pie y los visitantes que lo hicieran a caballo o en carruaje.

Se establecieron las reglas de juego, de cómo debía ser la pista, su perímetro, a qué altura debía colocarse la red, el diámetro de la pelota; también se adoptaría el método de puntuaje de quinces del tenis actual (15,30,40); el primer jugador en alcanzar los seis juegos ganaría el set; las reglas de saque, el cambio de pista.

También la situación de los jueces de silla, se sentaron en unas sillas elevadas a 18 pulgadas (45,72cm) para tener una mejor visibilidad de la pista. Las pelotas eran de caucho de la India cosidas a mano y cubiertas de franela.

Estas reglas en un primer momento fueron “provisionales “para no “enfadar” o molestar a la MMC (Marylebone Cricket Club) que en el año 1875 había emitido las Laws of Lawn Tennis.

El 9 julio de 1877 se jugó el primer torneo de tenis masculino; los 22 jugadores pagaron una guinea por participar. El primer campeón de Wimbledon fue Spencer Gore.

Después del torneo se analizó la forma del mismo y se aplicaron nuevas normas como la manera del saque; se modificó el largo de la cancha, la altura de la red etc… estas se ratificaron en el año 1882.

ETIQUETA EN WIMBLEDON

Este prestigioso torneo ha sido escenario de constantes cambios, pero podríamos destacar dos: la vestimenta y las reglas de juego. La forma de vestir es estricta tanto para el público asistente a los partidos como para los jugadores y jugadoras.

Público asistente

Sólo 375 personas son miembros de pleno derecho del All England Club. A ellos se añaden 120 miembros de honor, donde están los campeones de Wimbledon y personas que han aportado un servicio especial al deporte y 120 miembros temporales, cuya pertenencia se renueva cada año y pagan una cuota por ello. Para poder ser miembro ha de fallecer uno de pleno derecho, superar la larga lista de espera y estar respaldados por cuatro socios que deben redactar una carta de apoyo al candidato y obviamente esperar la decisión del comité.

Sólo los 375 miembros de máxima categoría pueden acceder a un espacio reservado en la pista central de Wimbledon.

En estos palcos como en el palco real las normas de vestuario son exigentes.

Palco Real

Hombres: Deben vestir con americana, corbata y pantalón de vestir o traje completo y zapatos. Está prohibida la tela o ropa vaquera.

Se ha dado el caso que personas con nombres relevantes no han podido acceder al palco por no cumplir las normas.

Mujeres: Vestido o traje chaqueta, zapatos. No se admite tela vaquera o zapatillas de deporte u otro calzado poco convencional.

Resto de los palcos

No se aplican unas normas tan estrictas, aunque es recomendable el uso de camisas, pantalones y zapatos de vestir.

Resto público

Estas normas no se aplican al público en general. 

Si habéis seguido el campeonato estas normas se pueden apreciar claramente entre el público. Por ejemplo, tengo la imagen del palco real donde estaban sentados los duques de Cambridge con su hijo mayor George con corbata, americana y pantalón de vestir.

En un palco de invitados también se pudo ver a David Beckham con traje marrón chaleco y corbata o a Tom Cruise también con una americana de vestir, camisa y corbata.

Indumentaria de jugadores y jugadoras

Desde finales del S.XIX, todo jugador debía acudir al torneo de blanco, sin que pudiera verse ningún otro color.

En esa época los hombres iban con camisa, pantalones largos y las mujeres con vestidos largos y sombrero de color blanco.

Estos códigos de vestimenta han ido cambiando con el paso del tiempo a causa de que diferentes marcas deportivas sacaron colecciones con camisetas, pantalones cortos, faldas cortas que aprovechan los diferentes torneos para lanzar sus colecciones, y Wimbledon no iba a ser menos. Aunque en este torneo sigue utilizándose el color blanco con el logotipo de la marca que patrocina a cada jugador.

Actualmente

“La espalda de una camiseta, vestido, top o suéter debe ser completamente blanca (…) Los pantalones cortos y faldas deben ser completamente blancos, excepto por un solo ribete de color en la costura exterior no más ancho de un centímetro (…) Las gorras (incluida la visera), las cintas para la cabeza, las bandanas, las muñequeras y los calcetines deben ser completamente blancos, excepto un ribete de color no más ancho de un centímetro”.

En el código de vestimenta se habla incluso de la ropa interior que pueda ser visible en el juego incluso debido a la transpiración. También hace alusión a las cintas medicas adhesivas que deben ser blancas, pero pueden ser de color si es absolutamente necesario. Un ejemplo fue en el partido de cuartos de final de este año en el que el contrincante de Rafa Nadal, T. Fritz llevaba unas de color negro en la parte baja del muslo.

El dress code ha sido en ocasiones tan estricto como en el año 2013 cuando a Roger Federer le hicieron cambiarse las zapatillas en la 2ª ronda ya que las que había utilizado en la 1ª, a pesar de ser blancas, la suela era naranja fluorescente; también Rafa Nadal el 2005 acudió con unos shorts más largos de lo que imponía la reglamentación y fue advertido, como estos ejemplos hay varios más. Incluso con las bolsas porta raquetas en las que este año ha habido más permisividad.

Tanto en hombres como en mujeres se cuida mucho el “decoro” y se castiga la vulgaridad.

Recuerdo cuando era joven que los polos de tenis debían tener cuello las camisetas no se usaban, y las chicas jugábamos siempre con falda. Como dato anecdótico comentaré que mi primera falda de tenis me la regalo la esposa de Juan Gisbert, M. Schultze. En aquella época tenía unos 6 años y fue en el Club Tenis Barcino, mi club. En esos años sólo se vestia con ropa blanca para jugar al tenis. Preparando este articulo he intentado hacer memoria y se me hizo muy extraño ver los primeros colores en la pista, creo recordar que fue a finales de los años 70 y ya en los 80 cuando las canchas de tenis se “inundaron de colorido”. ¿Quién no recuerda a Andrea Agassi con su melena, sus cintas en el pelo, sus pantalones tipo bermudas y camisetas de colores?

Recoge pelotas o ballboys / ballagirls (BBGs)

La marca Ralph Laurent viste a los recoge pelotas. De color azul marino. Este año con una colección en homenaje a Wimbledon 2022, está confeccionada con poliéster y algodón reciclado lo que refuerza el compromiso de esta firma con la sostenibilidad.

Entre las reglas de etiqueta está el corte de pelo y peinado, uniformidad, doble nudo en las zapatillas y por supuesto nada de chicles.

Durante todo el partido deben estar atentos al jugador, actualmente ya no tienen que entregar la toalla ya que esta normativa cambio en época de pandemia y creo que ha llegado para quedarse; pero sí deben lanzar las bolas al jugador cuando este las precise.

Además, estos adolescentes mantienen una rígida disciplina, con alto contenido castrense que impuso uno de sus primeros coordinadores el ex militar Charles Lane, conocido como el comandante. Los recoge pelotas son como guardianes de las pistas.

CEREMONIA DE PREMIACIÓN

Al igual que en otros campeonatos y eventos existe la figura del maestro de ceremonias, que va relatando lo que sucede en la pista, y hace de presentador.

Orden ceremonia

Tras finalizar el partido el ganador saluda al público e incluso como en el caso del pasado domingo, Novak Djokovic subió a la grada para saludar a sus familiares y cuerpo técnico.

Sobre la pista se suelen colocar unas alfombras verdes sobre la hierba y tanto los jueces como los recoge pelotas se colocan a ambos lados en paralelo.

Salen las personas encargadas de entregar el trofeo. Este año ha sido la duquesa de Cambridge la encargada de entregar los trofeos, hasta ahora eran los duques de Kent los encargados de esta tarea. El patrón del Club es la duquesa de Cambridge y el presidente es el duque de Kent (87 años).

Se entrega la placa al perdedor; este año ha sido Nick Kyrigos. A continuación, se le da la copa de Wimbledon al ganador, este año a Novak Djokovic. Suena el himno de Serbia al mismo tiempo que se iza la bandera.

El 2º clasificado dice unas palabras al público.

El ganador dedica unas palabras

Da comienzo la sesión de fotos.

Posteriormente, la ceremonia continua con entrevistas en otra parte del All England Club y posteriormente con una cena de gala donde es tradición que los ganadores abran el baile.

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Otro aspecto a tener en cuenta es la ausencia de publicidad en las vallas, salvo una pequeña alusión a Slazenger, marca de la pelota oficial del torneo, y OPPO (partner oficial de smartphones de Wimbledon).

En este torneo está prohibida la publicidad tanto en vallas como en la indumentaria de los jugadores, exceptuando la marca que los patrocina.

Fresas con nata y champagne

Se dice que hasta 28.000 kilos de fresas (1,4 millones de este fruto) se recolectan a mano en las granjas de Huge Lowe ubicadas en el condado de Kent y se transportan hasta All England Tennis Club junto a 7.000 kilos de nata. Se consumen unas 29.000 botellas de champagne. 

“Sentados en el césped o en un banco bajo la sombra, los visitantes se llevan a la boca este cremoso plato que cuesta 2,5 libras (unos 2,9 euros) y que cuenta con 10 piezas bañadas en nata liquida (…), según escribe la agencia EFE. Además, dice que comer fresas con nata en verano es una tradición británica.

Según la leyenda, la tradición de las fresas con nata fue introducida en Wimbledon por el rey Jorge V. Sin embargo, esta fruta lleva consumiéndose desde las primeras ediciones del torneo. La fecha del campeonato coincide con la temporada de fresa en Gran Bretaña. No vale cualquier fresa; la variedad que se consume es la Elsanta, que como he dicho anteriormente se cultiva en los campos de Kent.

El presidente andaluz, en el palco real de Wimbledon en la final

El domingo 10 de julio, día de la final masculina, las redes sociales “ardían” por la imagen del presidente de la Junta de Andalucía, Juan Manuel Moreno, dos filas por detrás de los duques de Cambridge.

Como todos sabéis, el gran Manolo Santana falleció hace siete meses en Marbella, Málaga (Andalucía) La organización de Wimbledon le brindó un homenaje como una de las figuras inolvidables del Campeonato; en 1966 se conquistó este trofeo, fue el primer tenista español en conseguirlo. Como dato anecdótico contaré que levantó el trofeo con un impoluto polo blanco como manda el protocolo y con un detalle en el pecho que no pasó desapercibido para nadie: tenía bordado el escudo del Real Madrid (se dice que es una de las primeras campañas de marketing deportivo de la historia del futbol).

Su viuda Claudia Rodríguez le solicitó a Juan Manuel Moreno que le acompañara hasta Londres para presenciar el homenaje, según fuentes oficiales del Gobierno de la Junta de Andalucía. 

El deporte tiene el poder de transformar el mundo. Tiene el poder de inspirar, de unir a la gente como pocas otras cosas…Tiene más capacidad que los gobiernos de derribar las barreras sociales” (Nelson Mandela)

“El protocolo une, el protocolo comunica”

* Croquet. Deporte que consiste en golpear bolas de madera o plástico con un mazo a través de pequeños arcos de metal enterrados en el campo de juego.  Originalmente un pasatiempo de la nobleza de Languedoc en los S.XII y XIII; la versión moderna de este juego se inventó en Irlanda en la década de 1830. En 1870, el juego había llegado a todas las colonias inglesas. Fue una de las competiciones disputadas en los JJOO de París 1900.

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